Östen Mäkitalo föddes i Koutojärvi i Tornedalen 1938. Han blev så småningom elektronikingenjör och verkade inom telekommunikation. Han var en av nyckelpersonerna bakom första och andra generationens mobiltelefoni, NMT och GSM. Mikael Börjesson var projektledare på Ericsson och jobbade många år med Östen Mäkitalo. Han var med när GSM presenterades första gången för världsledare i Geneve.

– Själva mobiltelefonen var ett skåp med utrustning längst bak i bussen stort som ett kylskåp ungefär, säger Mikael Börjesson.

Det nära samarbetet mellan Televerket och Ericsson var avgörande för utvecklingen. En prototyp av den första GSM-telefonen utvecklades till viss del på Kalix elektronik på herrgården Filipsborg.

– När Mälitalo höll föredrag några år efteråt tyckte vi att det var roligt att han alltid nämnde att den första prototypen till GSM-telefonen gjordes i Kalix. Det är vi stolta över, säger Jan-Erik Larsson, före detta vd på Kalix elektronik.

Jan Hansson som drev en elektronikaffär i Luleå var sedan med och sålde de första mobiltelefonerna i staden.

Östen Mäkitalo avled 16 juni 2011.